Tahiti voor beginners: 10 dingen die je moet weten over ’s werelds mooiste vakantiebestemming

Over Tahiti kan ik alleen maar in clichés spreken: paradijselijk, bloedmooi, een bestemming die zo overweldigend mooi is dat de schoonheid ervan je naar adem doet happen. Liefst zou ik iedereen overtuigen om ook eens Tahiti te verkennen. En daarom: ziehier mijn post over Tahiti met 10 dingen die je moet weten over ’s werelds mooiste vakantiebestemming.

1. Waar ligt Tahiti?

Aan de andere kant van de wereld. Letterlijk. Tahiti en haar eilanden zijn onderdeel van Frans-Polynesië en behoren tot de overzeese gebieden van Frankrijk. Tahiti is gelegen in de zuidelijke Stille Oceaan, halverwege tussen Californië en Australië.

maptahitiworld

De 118 eilanden en atollen zijn gegroepeerd in vijf archipelsde Markiezeneilanden in het noorden, de Genootschapseilandenen Tuamotuarchipel in het midden, de Australeilanden in het zuiden en de Gambiereilanden in het zuidoosten.

2. Hoe geraak ik daar?

Tahiti ligt eigenlijk ver van alles en vooral voor de Europeanen kan het een uitdaging zijn om er te geraken; je moet er zowat de halve aardbol voor afreizen.

Rekenen op een 22 uur-durende vlucht vanuit Parijs naar de hoofdstad Tahiti Papeete te reizen.

We vlogen met Air Tahiti Nui van Parijs naar Los Angeles International Airport LAX (de poort naar Frans-Polynesië) en vlogen van daaruit verder naar Faa’a in Papeete, hoofdstad van Frans-Polynesië in Tahiti.

De lange vliegreis was iets waar ik enorm tegenop zag, maar ik moet toegeven dat het best meeviel. De Air Tahiti Nui bemanning deed alles om de vlucht zo comfortabel mogelijk te maken en vooral: ze serveerden gratis champagne (al moesten we die uit een plastic bekertje drinken, maar als je economy vliegt dan is champagne sowieso een enorme traktatie :)). 

 

Omdat Tahiti is zo ver weg is het misschien een goed idee om jouw reis naar het paradijs te combineren met andere bestemmingen. Van Los Angeles (VS) naar Tahiti is het ‘slechts’ 8 uur vliegen. Vlieg dus eerst naar LA en breng daar een paar ontspannen dagen door vooraleer door te reizen naar Tahiti. Hetzelfde geldt voor Santiago du Chili (10 uur van Papeete) of Auckland in Nieuw-Zeeland (5 uur).

3. Welke eilanden moet ik er bezoeken?

Uiteraard kun je een week of zelfs langer op één van de eilanden verblijven, maar veel leuker is om te eilandhoppen en meerdere eilanden te verkennen.

Er zijn tal van eilanden en atollen te ontdekken in Frans-Polynesië (het hele gebied is zo groot als Europa!) maar voor een eerste bezoek is een combinatie van de volgende drie eilanden populair: Tahiti – Moorea – Bora Bora.

Tahiti, waar de tropische droom begint

Omdat de internationale luchthaven van Frans Polynesië zich in de hoofdstad Papeete bevindt, is Tahiti het eiland waar jouw tropische droom begint. Haast je niet meteen naar een ander eiland, er is hier genoeg te zien en te beleven.

tahiti from the sky

Bezoek de Fautaua Watervallen, het Museum van Tahiti en haar eilanden of Point Venus, de historische landingsplaats waar beroemde ontdekkingsreizigers als Captain Cook en kapitein William Bligh voet aan wal zetten. En natuurlijk kun je er ook gewoon lekker niets doen en genieten van een lekkere cocktail bij het zwembad, perfect om te ontspannen na je lange reis.

tahitiguide002

Hoteltip? Wij kwamen aan in Papeete op zondagochtend en hadden een kamer in het Radisson Plaza Resort Tahiti geboekt. Er stond een lekkere brunch op ons te wachten, en het zwembad was zalig! 

Moorea, het magische eiland

Moorea heb ik zelf niet bezocht, maar dit kleine zusje van Tahiti is een klassieker voor wie het eerst naar Tahiti en haar eilanden reist. Moorea ligt slechts 17 kilometer van Tahiti verwijderd en is gemakkelijk bereikbaar per veerboot of per vliegtuig. Het hartvormige eiland was oorspronkelijk Aimeo genaamd maar toen een hogepriester een visioen had over een gele hagedis, werd de naam veranderd in Moorea (de Tahitiaanse naam voor gele hagedis). Het eiland werd ook daarna ook bekend als ‘het magische eiland‘.

Moorea

Hoteltip? Helaas had ik niet voldoende tijd om Moorea te bezoeken, maar ik had wel een prachtig zicht op het eiland: deze foto is genomen vanaf mijn balkon in het Le InterContinental Resort in Pateete. We verbleven er tijdens de laatste dag van onze reis, net voordat we terug vlogen naar Europa.

Bora Bora, parel van de Stille Oceaan

Denk: ’s werelds meest romantische bestemming, gelegen in het paradijs. Perfect witte zandstranden smaragdblauwe lagunes, een kleurrijke onderwaterwereld, een tropische omgeving, onvoorstelbaar luxueuze overwater villa’s… Geen wonder dat Bora Bora een populaire speeltuin voor honeymooners en jetsetters is.

James Cook zei ooit dat Bora Bora de ‘parel van de Pacific‘ was, en hij had beslist gelijk. De setting is idyllisch: Bora Bora is omgeven door een lagune en een rif, en de twee toppen van Mount Pahia en Mount Otemanu (restanten een uitgedoofde vulkaan) pieken overal bovenuit.

Je kunt Bora Bora bereiken met het vliegtuig, het is minder dan een uur vliegen van Tahiti of Moorea.

Bora Bora Hilton

Hoteltip: Geen gebrek aan romantische en luxueuze resorts op Bora Bora, maar het uitstekende Conrad Bora Bora Nui Resort heeft iets extra’s te bieden: het resort beschikt over het privé-eiland Motu Tapu, het meest gefotografeerde eiland in de Stille Zuidzee. Perfect om je even helemaal Robinson Crusoe te voelen, maar dan in alle luxe.

tahitiguide0002

Hoteltip: Het Sofitel Bora Bora Marara Beach Resort werd oorspronkelijk gebouwd voor de Italiaanse cineast Dino de Laurentiis die er The Huricane (de film met Mia Farrow uit 1979) opnam. In 2007 werd het hotel – na een renovatie van een slordige 18 miljoen dollar! – opnieuw geopend.  Het is nu een luxe resort & spa maar de vintage foto’s van The Huricane-cast  herinneren nog aan vroegere tijden.

4. Eilandhoppen lijkt mij wel leuk. Maar hoe doe ik dat?

Met het vliegtuig

Het vliegtuig nemen is de beste (en soms de enige mogelijke) manier om te eilandhoppen in Frans-Polynesië. Air Tahiti biedt binnenlandse vluchten werkt aan en verbindt ruim 47 eilanden (Air Tahiti is de binnenlandse luchtvaartmaatschappij, niet te verwarren met Air Tahiti Nui, de internationale luchtvaartmaatschappij).

Air Tahiti biedt ook speciale eilandcombinaties aan, waardoor het mogelijk is om naar de populaire eilanden te vliegen aan een interessant tarief.

tahitiguide021

Met de veerboot

Met de veerboot eilandhoppen kan, maar de mogelijkheden zijn eerder beperkt. Eilanden die niet te ver van elkaar verwijderd liggen, hebben een veerdienst (zoals de Aremiti veerboot tussen Tahiti en Moorea). Maar meestal zal je toch moeten hoppen met Air Tahiti; het is sneller en gemakkelijker.

5. En hoe zit het cruisen?

Er zijn een aantal cruiseschepen die Frans-Polynesië als bestemming hebben. Ziehier enkele voorbeelden:

  • Paul Gauguin Cruises: deze luxe cruiseschepen vertrekken vanuit Papeete voor 8-daagse cruises rond de eilanden Raiatea, Bora Bora, Moorea en Taha’a.
  • Archipel Croisieres: in luxe zeilen aan boord van een catamarans die plaats biedt aan 8 passagiers.
  • Aranui: een gemengd passagiers/vrachtschip die je in 14 dagen van Papeete naar de Markiezen Eilanden en de Tuamotuarchipel brengt.
  • Dream Yacht Charter: aangepaste luxe zeiltochten van 3 tot 11 dagen rond de Gemeenschapseilanden en de Tuamotuarchipel.
  • Princess Cruises: bieden verschillende cruises aan.

tahitiguide006

6. Wat valt er allemaal te beleven?

Tijdens een vakantie op Tahiti en haar eilanden zal je je zeker niet vervelen. Hier is een (zeer) kleine lijst van dingen die je er kunt doen:

  • Boek een 4×4 safari en verken het eiland
  • Ga wandelen in de natuur, doe aan paardrijden, bezoek watervallen
  • Verblijf je in een overwater bungalow? De meeste hebben een glazen vloer zodat je altijd kunt genieten van de tropische vissen die onder je bungalow zwemmen. En belangrijk: omdat je verblijft in het midden van een lagune is er volop gelegenheid om te zwemmen en te snorkelen, zomaar vanuit je eigen bungalow.
  • Tahiti is topbestemming als je houdt van wellness en spa’s. Verwen jezelf met een paar ontspannende en/of verkwikkende behandelingen
  • Voor de tortelduifjes: Tahiti is een geweldige plek om te trouwen of om je geloften te vernieuwen. Een authentieke Tahitiaanse huwelijksceremonie maakt deze speciale gelegenheid helemaal bijzonder.
  • Bezoek een parelboerderij en/of een vanille plantage
  • Geniet van alle mogelijke vormen van watersport: snorkelen, duiken, suppen, zeilen, …

Tahitiguideselfie

7. Wanneer is de beste reistijd?

Mei tot oktober is het droge seizoen en de beste tijd om Tahiti en haar eilanden te bezoeken. De temperaturen schommelen rond de  27 ° C en de zon is de hele dag van de partij.

Tijdens het regenseizoen van november tot april wordt het warmer maar kan het erg bewolkt zijn en dagen achter elkaar regenen.

Wij waren in Tahiti eind november en zoals je kunt zien aan onze foto’s hadden we zowel een hele dag zon, als dagen waarop het bewolkt was. Er viel een heel klein beetje regen, maar niets dat de pret kon bederven.

8. Welke souvenirs moet ik er kopen?

Tahiti is geen shoppingparadijs maar shopaholics hoeven niet te wanhopen: er zijn meer dan genoeg interessante koopjes te doen die je zeker niet mag missen. Ziehier enkele verplichte items die op het boodschappenlijstje horen:

  • Vanille Foodies beschouwen de Tahitiaanse vanille als de beste in de wereld. Je zal geen probleem hebben om goede vanillestokjes te vinden, maar de beste koop je tijdens een bezoek aan een vanille plantage.
  • Monoi Deze olie is een echt beautygeheim: het product is bijna een wondermiddel voor huid en haar en wordt gemaakt van kokosolie en de geurige Tiaré bloem.
  • Een Tahitiaanse parel The real thing. Je vindt er pareo’s in alle maten en vormen, met levendige kleuren en exotische patronen, waarom sommige met de hand beschilderd. Ze zijn bijzonder geschikt om over je badpak te dragen op het strand of aan het zwembad.  Er zijn verschillende manieren om een pareo te knopen, en in Tahiti weten ze daar alles over. Vraag in de winkel waar je de pareo koopt om meer uitleg en ze zullen je met plezier een minicursus pareo-knopen geven.
  • Zwarte parels Deze organische edelstenen groeien in oesters die gekweekt worden in het warme, zoute water van de lagunes. Ze worden verwerkt in kettingen, oorbellen en ringen, en sommige zijn heel erg kostbaar. Je kunt ze taxfree kopen en ze zijn een kostbaar en uniek aandenken.

9. Is Tahiti is echt zo duur?

We willen je geen valse hoop geven: ja, Tahiti is behoorlijk duur. Niet alleen kost het al flink wat om er te geraken, ook je hotel en het leven ter plaatse is niet bepaald goedkoop. Voedsel is het duurst omdat alles (met uitzondering van vis, schaal- en schelpdieren en fruit) ingevoerd moet worden.

Een vakantie in Frans-Polynesië is zelden goedkoop, maar er zijn wel manieren om de prijs wat te drukken. Hou bijvoorbeeld de speciale promoties van reisagenten in het oog en kies voor een verblijf op de goedkopere eilanden Tahiti of Moorea in plaats van het peperdure Bora Bora.

Je kunt ook de luxe resorts links laten liggen en in de kleinere en gezellige familiepensions verblijven. Hoe dan ook: die prachtige zonsondergang is onbetaalbaar… en helemaal gratis!

tahitiguided

10. Nog andere dingen die ik moet weten?

Tahitiaans en Frans zijn er de twee officiële talen, maar de meeste mensen spreken er ook goed Engels, vooral in de resorts en op de meer populaire eilanden.

Voor een verblijf van 90 dagen of minder volstaat een geldig paspoort. Een visum is niet nodig.

De officiële munteenheid is de Franc Pacifique, de CFP (hoewel de meest gebruikte afkorting XPF is). Het is aan te raden geld te wisselen bij aankomst op de luchthaven, er zijn slechts een paar geldautomaten op de eilanden.

Er zijn geen speciale vaccinaties of certificaten nodig om het land binnen te komen. Verder hoef je ook geen schrik hebben van slangen, giftige spinnen of andere gevaarlijke dieren: er zijn er geen! Draag wel aangepast schoeisel om je voeten te beschermen wanneer je op de riffen en in de lagunes rondwandelt, en onderschat de tropische zon niet: gebruik altijd zonnecrème, ook op bewolkte dagen.

Bezoek de website Tahiti toerisme voor meer informatie: www.tahiti-tourisme.be.

10 comments

    1. Och leuk, en zo lang dat je daar bent ook! Zo jaloers :). Je zal er een geweldige tijd beleven, ik vond het in elk geval een hele mooie bestemming. Veel plezier alvast!

  1. ECHT.ZO.JALOERS!! Ik bedoel maar, TAHITI! Ik ben eigenlijk nog nooit echt op een bounty-eiland geweest en wil zo graag eens gaan, maar ben bang dat Martijn (de actiefste van ons) er geen bal aan vindt. Misschien ooit met een vriendinnetje ofzo. Trouwens aan de ene kant jammer dat het zo duur is, maar ook wel weer goed, dan wordt het tenminste geen bestemming die overspoeld wordt door toeristen en dat is ook weer jammer…

  2. Wat een fijne, uitgebreide post! Tahiti staat ook bij mij op mijn Pinterest bucket list, maar ik moet bekennen dat het ook zo’n droombestemming is dat ik me afvraag of ik er ooit echt heen zal gaan. Maar mocht het er toch van komen, dan zoek ik zeker deze post nog even op 🙂

    1. Hoi Stéphanie, trouwen op Tahiti is een geweldig idee, de eilanden zijn prachtig en de sfeer is er heel gemoedelijk. Het kost natuurlijk wel wat maar Tahiti is echt once-in-a-lifetime, de moeite waard om ervoor te sparen.

  3. Wow, wat een prachtige plek! Het ziet er heel mooi uit, maar het is écht wel heel ver!
    En waar moet ik aan denken bij duur? Wat voor een gemiddeld dagbudget?

    1. Dag Yvon, het is inderdaad heel erg ver maar de schoonheid ervan doet je de trip vlug vergeten hoor. Denk bij ‘duur’ maar gerust aan ‘zeer duur’, vooral als je in een overwatervilla wil overnachten (maar je kunt bijvoorbeeld ook in gezellige familiepensions overnachten). Er komt nog een post aan over budgetvriendelijker reizen naar Tahiti, dat zal één en ander wat duidelijker maken. Bedankt in elk geval voor het bezoekje op de site!

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

*
*

Send this to a friend