Neen, ik durfde geen berg af te skiën – ongeneeslijke hoogtevrees helaas – maar onder het ijs duiken in een bevroren meer leek mij dan wél weer een ervaring om niet te missen. Het Franse Tignes is the place to be voor wie het ijsduiken wil proberen en wij waren er helemaal klaar voor.

ice diving tignes

De setting: het bevroren meer van Tignes-le-lac

Een klein hutje op het meer. Dat is voor de gelegenheid onze kleedkamer. “We gaan duiken met een droogpak en dat trek je gewoon boven je kleren aan”, aldus onze begeleiders van Evolution2.

Dat ‘gewoon aantrekken’ blijkt niet zo simpel; er komt wat trek-en-sleurwerk aan te pas en eenmaal aangekleed ziet het er allesbehalve elegant uit, alsof je op een paar minuten tijd 20 kilo bent aangekomen. Ook het duikmasker is niet wat we gewoon zijn en voelt nogal claustrofobisch aan.

De briefing: niet panikeren!

We krijgen een korte briefing en horen hoe we moeten ademen (enkel door de mond), zwemmen (verticaal), hoe diep we gaan (ongeveer drie meter onder het ijs) en welke signalen we moeten geven wanneer we panikeren (vooral niet doen!).

De eerste indruk: “Help, ijskoud water!”

Ik mag als eerste het koude water inglijden en grote verrassing: het voelt helemaal niet koud aan! Tot ik effectief onder het ijs duik en plots voel hoe er water langs mijn handschoenen naar binnen glipt. Ow boy, wat is dat freaking koud!! Terug naar boven dus, het euvel herstellen en me klaar maken voor een tweede poging.

Ik heb er al wat minder vertrouwen in en heb moeite om verticaal te drijven. De begeleider ‘grijpt’ mij dan maar via zijn benen vast en zo glijden we onder het ijs. Niet meteen een pose om met elke wildvreemde te proberen, maar gezien de omstandigheden een geniaal idee.

.Jempi, als een vis in het water

Ondertussen stond ook Jempi te popelen om een eerste ijsduik te maken. Zijn eerste proeve verloopt alvast beter dan de mijne: als een zeeleeuw glipt hij onder het water en het duurt een eeuwigheid – althans, zo lijkt het – vooraleer hij en zijn begeleider terug boven komen. Ik sta een beetje ongeduldig naar het gat in het ijs te kijken, maar er is niets te zien natuurlijk. Wanneer hij uiteindelijk ‘aanspoelt’, is hij superenthousiast: blijkt dat zijn begeleider hem vrij diep onder het ijs heeft geloosd, kwestie van de ervaring nog intenser te maken.

Is er eigenlijk wel iets te zien onder het ijs?

Of er ook iets te zien is onder het ijs? Op heldere dagen, wanneer de zon over het ijs schijnt, mag je rekenen op een spectaculaire waaier aan regenboogkleurtjes en lichtcirkels. 

ice-diving-tignes33

Tijdens onze ijsduik was het bewolkt, maar dat maakte de ervaring er niet minder bijzonder op: de dansende luchtbellen, de zalige stilte onder het ijs, het bewegen in slow motion… Iedereen die hier op wintersport komt, zou dit echt niet mogen missen.

Om te ijsduiken in Tignes heb je geen duikervaring nodig; je wordt goed begeleid door ervaren duikers en veiligheid staat voorop.

En voor wie de smaak ervan helemaal te pakken heeft: er worden ook nachtelijke duiken georganiseerd.

♥ Een sportief weekend in Tignes: over sneeuwschoenen, off-piste skiën en veel meer

♥ Now this is what we call Alpine chic: Les Suites du Nevada in Tignes (France)