Malta: 5 redenen waarom we dol zijn op dit kleine eiland

Er zijn zo van die plaatsen waar ik altijd wel naar terug wil keren. Malta, het kleine eilandje in het midden van de Middellandse zee, is zo’n plek.

Toen ik Malta 15 jaar geleden voor het eerst bezocht, was ik er meteen helemaal verliefd op. Sindsdien ben ik er inderdaad al een paar keer geweest en nog steeds is het één van mijn favoriete bestemmingen. Meer zelfs; ik dweep als een echte groupie met dit verborgen Mediterraan juweeltje. Dus daarom: de 5 grootste redenen waarom Malta zo geweldig is, en die deel ik met plezier even met jullie.

# 1. Malta is één van de allerkleinste landen ter wereld

Met slechts 316 km2 is Malta een van de kleinste landen ter wereld. De hoofdstad Valletta is met 0,8 km2 meteen ook de kleinste hoofdstad van de EU. Schattig, niet?

mapmalta

Het hart van de Middellandse Zee

Malta is gelegen in het hart van de Middellandse Zee, met het Italiaanse eiland Sicilië als naaste buur op minder dan 100 kilometer. In feite gaat het om een archipel, en alleen de drie grootste eilanden – Malta, Gozo en Comino – zijn bewoond.

Elke dag zon!

De zon is elke dag aanwezig en het hele jaar door mag je er rekenen op aangename temperaturen. De zomers zijn er warm en lang, de winters kort en mild.

malta

 

# 2. Malta heeft sterallures

De dramatische kustlijn, de prachtige natuur en de unieke architectuur in de steden hebben ervoor gezorgd dat Hollywood met plezier naar Malta trekt om er films in te blikken. Blockbusters als Gladiator, Popeye, De graaf van Monte Cristo, The Da Vinci Code, Troy en vele andere werden allemaal gefilmd in Malta. En veel van de A-list acteurs en regisseurs die hier kwamen werken, werden helemaal verliefd op het eiland en komen er zo vaak als mogelijk terug. Voorbeelden? Wat dacht je van Steven Spielberg, Ridley Scott, Guy Richie, Tom Hanks, Russell Crowe, Orlando Bloom, Madonna, Sharon Stone, Brad Pitt, Angelina Jolie, Sean Connery… het lijstje is eindeloos.

En omdat Malta slechts 25 km lang en 13 km breed is, is de kans niet denkbeeldig dat je vroeg of laat over zo’n Hollywoodster struikelt. Zelf verslikte ik mij in elk geval in mijn pasta toen bleek dat Tom Hanks niet alleen hetzelfde restaurant had uitgekozen voor zijn dagelijkse lunch, maar ook nog doodleuk naast ons kwam zitten.

Grappig detail: alleen toeristen worden een beetje gek als ze een filmster spotten (schuldig!). De Maltesers zelf zijn daar veel te cool en elegant voor.

malta popeye

Tip: filmliefhebbers met kinderen is een bezoek aan Popeye Village – ook wel bekend als Sweethaven Village – in Anchor Bay verplichte kost. Dit charmante pretpark werd gebouwd eind 1979 en diende eerst als decor voor de film Popeye, met Robin Williams.

# 3. Malta kan uitpakken met een aantal bijzondere bezienswaardigheden

Hoewel Malta is slechts een speldenknop groot is, moet je toch behoorlijk wat tijd uittrekken om er alle bezienswaardigheden te ontdekken.

Wat kun je er allemaal ontdekken?  Teveel om op te noemen, dus ziehier een kleine selectie:

Vergaap je aan de oudste tempels die je ooit zult bezoeken

De geschiedenis van het eiland gaat terug meer dan 7.000 jaar en daar kun je op veel plaatsen nog stille getuigen van ontdekken. Veel van die historische plaatsen zijn ook opgenomen door de Unesco als werelderfgoed.

malta temple

Eén van de oudste schatten in de lijst is de indrukwekkende megalithische tempel van Hagar Qim. De tempel is bijzonder dramatisch gelegen tussen land en zee en heeft meer jaren op de teller dan de piramides van Egypte (Hagar Qim werd gebouwd ca. 3200-2300 voor Christus!)

Verdwaal door de stille Mdina

Mdina is de ‘stille’ stad in het hart van Malta. De oude hoofdstad van Malta wordt gekenmerkt door schilderachtige straatjes, kerken, paleizen en kloosters.

Er wordt gezegd dat de apostel Paulus hier kwam wonen nadat zijn schip in de buurt van de eilanden schipbreuk leed.

malta021

Haal je camera boven: het stikt er van de fotogenieke (vissers)dorpjes

Behalve bruisende stadjes vind je er ook tal van charmante en bijzonder fotogenieke dorpjes. En Marsa Xlokk moet beslist één van de meest gezellige vissersdorpjes zijn die je ooit zal bezoeken. Hier sta je trouwens ook oog in oog met het ‘oog van Horus’, een mythisch symbool dat zowel op elk vissersboortje geschilderd staat, bedoeld als bescherming tegen elk mogelijk onheil.

Ga citytrippen in Valletta

Met zijn kleine straatjes en huizen met prachtige balkons, de vele kerken, musea en shoppingmogelijkheden, is hoofdstad Valletta een echt pareltje.

Trek voldoende tijd uit om rustig door de stad te dwalen, bezoek de – schitterende! – musea en niet op tijd en stond van een heerlijk hapje en drankje in één van de vele gezellige restaurantjes. Je zal meteen begrijpen waarom Valletta uitgeroepen werd tot Europese culturele hoofdstad in 2018.

Je ziet er trouwens ook nog veel fraaie rode telefooncellen, heel erg Brits. Samen met het links rijden, de Britse invloeden in de keuken (Brits-Mediterraans, heel speciaal!) en het Engels als één van de officiële talen, zijn ze een overblijfsel de Britse periode (Malta was ooit 2 eeuwen lang een Britse kolonie).

Probeer tal van watersporten

Malta is een klein eiland omringd door een grote zee, en dan denken wij: watersport! Duiken, snorkelen, surfen, zeilen… het kost je echt geen moeite om urenlang op en rond het water te genieten.

Wij huurden een motorbootje en gingen varen naar de prachtige Blue Lagoon, een picture perfect stukje paradijs tussen de eilanden Comino en Gozo. Genieten van het prachtige zicht, het warme water, heel veel zwemmen en met een fles Prosecco en wat tapas de eerste dorst en honger wegspoelen. Zalig!

De natuur heeft er haar best gedaan en daar kan je zo maar van genieten

De Maltese eilanden kunnen uitpakken met flink wat natuurpracht en zijn een geweldige bestemming voor wandelaars en natuurliefhebbers. Niet te missen ook zijn de grotten en interessante rotsformaties, zoals de Blue Grotto, de Azure Window, de Inland Sea en Fungus Rock op Gozo.

# 4. De Maltesers weten verdraaid goed hoe ze een feestje moeten organiseren

Duik het nachtleven in

Er zijn ongeveer 365 kerken op de Maltese eilanden, één voor elke dag van het jaar. Zeer handig als je na een total loss feestje verlossing moet vragen voor al je decadente uitspattingen.

Maltabloga

Malta kent een zeer bruisend nachtleven met een waaier aan clubs, bars en pubs. En behalve de wat kleinere feestjes, zijn er ook supergrote events waar internationaal gerenommeerde dj’s en artiesten als Sting, Elton John, Snoop Dogg, Lady Gaga of David Guetta voor de ambiance zorgen.

Of neem deel aan een traditionele Maltese festa

Bijna elk weekend in de maanden mei tot eind september viert ten minste één stad of dorp haar patroonheilige. En dat gaat gepaard met veel drankjes, veel muziek en prachtig vuurwerk. Bereid je ook voor op veel nieuwe vriendschappen met de dorpsbewoners!

Maltabloge

# 5. Malta is zowel bruisend als relaxt

De archipel beschikt over het beste van twee werelden. Malta heeft de allures van een drukke stad waar altijd wat te beleven en te ontdekken valt, en waar het leven nooit stil staat: het eiland barst van energie. En tezelfdertijd biedt Malta dankzij het kleinere zustereiland Gozo je zeeën van ruimte als je wil ontspannen en genieten van de rust en stilte. Wat ons betreft de perfecte combinatie.

www.visitmalta.com

7 comments

  1. Wat een leuke tips! Zo klein en dan toch zo veelzijdig!!
    Ik hou van Griekenland maar ben hier nog niet geweest. Zal hem zeker aan mijn eeuwig langer wordende lijst toevoegen 🙂

  2. Ooit ging een hele saaie buurjongen van mij op taalreis naar Malta. Toen besloot ik dat Malta saai is. Onlangs kwam ik bij toeval terecht op een website over Malta en ik paste direct mijn mening aan. Wat lijkt me dit een mooi (ei)land.

  3. Leuke post! Mooie plekken inderdaad. Ik ben er al geweest, lang geleden toen ik bij NBBS-reizen werkte, en over 4 weken ben ik er weer! Op persreis nu.

  4. Dat klinkt alsof ik hier binnenkort eens heen moet. Nooit zo over Malta nagedacht, maar ik las er laatst al iets over bij een blogger en als ik jullie post lees word ik nog enthousiaster! Fijn zulke inspiratie. Dank 🙂

  5. Malta staat al tijden op mijn wensen-lijstje om eens te bezoeken, ik bekijk het nu opnieuw voor de herfst, want het heeft echt nog een fijne temperatuur in het najaar, maar ik vind de tickets nogal prijzig. Zal wel met vraag/aanbod te maken hebben. Hoe dan ook: ik wil er graag een keer naartoe en van Valletta en de prachtige natuur genieten. Dat van die lokale feesten wist ik nog niet, weer een puntje aan de pluskant. 🙂 Zinvol stuk met mooie foto’s dit, thx!

  6. Ziet er prachtig uit! Lijkt me geweldig om een keer te bezoeken. Sowieso heeft Europa nog veel pareltjes die ik nog niet bezocht heb.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

*
*

Send this to a friend