Skiën in het Oostenrijkse Tirol is altijd bijzonder en tijdens de lente komt daar dankzij de zon en de relaxte sfeer op de pistes nog een extra portie geluk bij. Voeg daar nog de gezellige authentieke Tiroolse charme aan toe en je beleeft er een echte topvakantie op hoog. Ik trok naar Kitzbühel, en had er de tijd van mijn leven!

Een tijdje geleden werd ik door de toeristische dienst van Kitzbühel Tirol te Oostenrijk gevraagd of ik geen zin had om samen met andere internationale bloggers een paar dagen van lenteski te gaan genieten. En of ik zin had, natuurlijk! Valies gepakt en hopa… en route!

Voor wie het nog niet wist: het mondaine Kitzbühel ligt in de deelstaat Tirol, het hart van de Oostenrijkse Alpen. Om daar te geraken, spoor ik met de trein naar Zaventem. Daar neem ik een vlucht van Brussel naar München, ook wel ‘de poort van de Alpen’ genoemd om zijn vele transfermogelijkheden naar de verschillende gebieden in de Oostenrijkse Alpen. Bij aankomst staat een comfortabele busje ons netjes op te wachten, om ons dan via een 2 uur durende trip veilig en wel naar Kitzbühel te brengen.

Kennis maken met Kitzbühel

Tirol heeft heel wat te bieden. Tijdens de zomer kun je er fantastisch mooie bergwandelingen maken, en tijdens de winter is het één van de beste skiregio’s ter wereld. De Kitzbüheler Alpen – zo wordt de regio daar genoemd – is samen met de Kirchberg goed voor maar liefst 179 kilometer aan skipiste! Het event van het jaar in Kitzbühel is ongetwijfeld de wereldberoemde Hahnenkammrennen, het hoogtepunt van de winterse wereldkampioenschappen skiën. De hele regio staat dan letterlijk en figuurlijk op zijn kop om alle beroemdheden uit de skisportwereld te verwelkomen.

kitzbühel

Kitzbühel zelf telt ongeveer 8500 inwoners en ligt op 800 meter hoogte. Wat opvalt wanneer je een wandeling maakt door de binnenstad, is de authentieke sfeer. Je zal er geen hoogbouw van appartementsblokken terugvinden maar eerder typische Oostenrijkse gebouwen in verschillende kleuren, en dat zorgt toch wel een héél leuk gevoel van behaaglijkheid en gezelligheid.

Winkelen kan je er a volonté, maar let wel op: het prestigieuze karakter van deze stad maakt het shoppen er zeker niet goedkoper op. De Louis Vuitton’s, Rolexen en andere topmerken staan je uitnodigend op te wachten in luxueuze winkelvitrines. Aangezien ondergetekende niet tot het mondaine clubje van de wereldbevolking behoort, heb ik mij als souvenir enkel een coole jas aangeschaft (voor de modeliefhebbers: een military parkajas van Superdry). Ik vind het altijd leuk om een kledingstuk aan te schaffen tijdens een trip; leuk om te dragen wanneer je thuis bent en meteen terug te denken aan die prachtige trip waar je het kledingstuk kocht.

Hotel Tiefenbrunner

Logeren doen we  in hotel Tiefenbrunner, een echte aanrader. Dit mooie 4-sterren hotel straalt Tirol zowel van buiten als van binnen helemaal ‘Tirol’ uit en wordt zeer hoog gewaardeerd door zijn gasten voor zijn familiale uitstraling en het zeer gastvrij personeel dat een excellente service aanbiedt. Heel erg handig is dat dit hotel pal in het prachtige centrum van Kitzbühel ligt. Je bent slechts op een paar minuutjes stappen verwijderd van het gondelstation, geen gedoe dus om steeds weer al dat skimateriaal en dergelijke in je wagen of bus mee te zeulen. No stress 🙂

kitzbühel hotel

Lenteskiën zoals het hoort

Okay, we gaan verder waar jullie allemaal op zitten te wachten, de lenteski. Het totale skigebied heeft dus 179 kilometer aan pistes voor elk niveau. Het dal ligt op 800 meter en het hoogste punt bevindt zich op 2000 meter. Dankzij deze hoogte én de vele sneeuwinstallaties is er sneeuwzekerheid van 155 dagen per jaar, je kunt er wintersporten van 22 oktober tot en met 1 mei.

Om het hele gebied te verkennen staan er 9 sleepliften, 28 stoelliften – waarvan sommige met stoelverwarming!! – en maar liefst 16 gondelliften voor je ter beschikking. Heb je je eigen skigerief niet mee? Geen nood: verhuur-centra met hoog kwalitatief materiaal zijn volop aanwezig.

kitzbühel

Wat houdt lenteski nu eigenlijk in? Simpel: vroeg opstaan om zo snel mogelijk de hoge pistes op te geraken via de gondellift vanuit het centrum van de stad. Daar kun je genieten van een hele voormiddag zorgeloos skiën, het gebied verkennen en je eindeloos vergapen aan de mooiste vergezichten ooit.

Een groot voordeel van lenteskiën, is de redelijke rust die je terugvindt op de pistes. De  gebruikelijke wintersportdrukte is tijdens deze periode namelijk niet zo uitdrukkelijk aanwezig waardoor je soms het gevoel hebt de piste helemaal voor jezelf te hebben. Er zijn ook geen eindeloze wachtrijen aan de liften zodat skiën van het ene naar het andere gebied zeer vlot gaat. Je kan dus echt op je gemak rustig rond zig-zaggen of in een razendsnel tempo zoveel mogelijk pistes af racen.

kitzbühel

Leuk weetje:  via de gegevens van je skipas kun je achteraf het traject dat je gedaan hebt online opvragen. Zo heb ik de eerste ochtend het gebied rond de wereldberoemde Streif afgegleden, iets wat je zeker en vast moet doen, je waant je één van de heroes Hahnenkamm-race! Maak het wel niet te zot en blijf voorzichtig: hou je ledematen gips-vrij zodat je nog kunt genieten van de rest van je vakantie. 😉

kitzbühel

Ben je een beginner of een zeer gevorderde skier, boek dan tijdens je verblijf een locale ski instructeur van de skischool. Zij zijn bij wijze van spreken geboren met skilatten aan hun voeten en zullen niet alleen je techniek bijschaven, maar ze brengen je ook naar de beste en mooiste plekjes van de regio, en dat is goed meegenomen, toch?

Uitgebreid smullen in de bergen

Van sporten krijg je dorst en honger, zeker na een paar uurtjes afdalen in de zalige ochtendzon hoog in de Oostenrijkse Alpen. Om die hongerige magen te spijzen, kan ik je het super-gezellige Berghaus Tirol ten zeerste aanbevelen, waar wij tijdens onze eerste skidag kennis mee maken. Deze uit de kluiten gewassen berghut ligt vlak bij het bergstation aan de Hanhnenkamm piste. Berghaus Tirol is al vele jaren een begrip in Kitzbühel. Je kan er zeer uitgebreid smullen van typische Tiroliaanse gerechten, lekkere pasta, pizza’s en zelfs wok.

Als ik je een fris en lekker Oostenrijks gerecht mag aanraden, ga dan voor de Backhendlsalat: lekkere in paneermeel gefrituurde kippenreepjes op een bedje van veldsla en een heerlijke vinaigrette. Simpel maar zeer fris en vooral lekker!

Wat er zo leuk is aan al die Oostenrijkse berghutten, is de ongelooflijk gezellige sfeer die er heerst. Iedereen die er komt schransen en drinken ziet er gelukkig uit. Je zou voor minder! Lekker eten en drinken, hoog in de bergen met prachtige vergezichten en de lentezon die je terug vol met energie pompt.

Aangezien de sneeuw na de middag door het opwarmen van de temperatuur redelijk pappig was geworden, besluiten we met z’n allen om de lunch te verteren door lekker relaxed op het terras van de warme zon en gezellige sfeer te blijven genieten. Laat de Almdudler’s maar komen – lust ik graag 🙂 De rest van de namiddag breng ik samen met nog een paar anderen van ons internationaal gezelschap door in het zwembad van ons hotel.

De sneeuwschoenen aan

Na een verkwikkende douche is het alweer tijd om ons klaar te maken voor het avondeten. Maar om de honger aan te wakkeren, gaan we eerst de berg weer op.

kitzbühel

De pistes zijn gesloten, maar wij gaan sneeuwschoenwandelen. En ik moet eerlijk zijn: ik ben geen fan. Na een half uurtje ploeteren hangt mijn tong bijna letterlijk op mijn knieën. Maar neem aan mijn mening vooral geen voorbeeld: de rest van onze bende is er weg van en vindt het wél een geweldige ervaring. Ik zou zeggen: als je het nog niet gedaan hebt, give it a try. Doe het wel met begeleiding en vraag naar Engelbert – een sneeuwschoenwandel instructeur die er alles van kent. Zo zie en beleef je meer van de natuur en ploeter je doorheen de sneeuw op originele wijze.

BBQ en een feestje

Tijd voor het avondeten. Aangezien we toch reeds boven op de Hanhnenkamm zijn, is het logisch dat we ons dat gaan zetten in restaurant by Tomschy. Dit is ook weer zo’n plaats waar je moet geweest zijn. Elke vrijdagavond kan je daar namelijk genieten van een coole grill avond waarbij lekker bbq-food   zowel vlees als vis – wordt geserveerd en waarna je achteraf nog een dansje kan placeren.

Deze eetfeestjes lopen tot 23u, het moment van de laatste gondellift terug naar het dal. Tijdig reserveren is de boodschap als je zo’n feestje wil meemaken en zeker doen: je hebt er zicht op de Kitzbüheler Horn, onze bestemming voor morgen!

kitzbühel

Op naar de top

De top van Kitzbüheler Horn – makkelijk te bereiken via een gondellift – is net geen 2000 meter – 1996 om precies te zijn – en ligt aan de oostzijde van de Kitzbüheler Alpen.

Op de top van deze berg bevindt zich ook nog een 102 meter hoge televisietoren van Oostenrijkse publieke omroep (ORF). De moeite om er eens naartoe te klauteren en te genieten van de prachtige vergezichten. Ook hier zijn er vele skipistes open tijdens de lente en kan je naar hartelust de verschillende pistes afglijden.

kitzbühel

De boodschap is dan ook: sta vroeg op en vertrek meteen na je ontbijt. In de voormiddag ligt de sneeuw er namelijk perfect bij. Een tof weetje is trouwens dat de pistes rondom de Kitzbüheler Horn tijdens de zomer uiteraard niet meer met sneeuw bedekt zijn maar wel volledig transformeren naar prachtige alpenweiden vol met prachtige bloemen. De natuur kan toch mooi zijn hé. 🙂

kitzbühel

Genieten in de lentezon

De honger steekt weer op dus tijd om de skilatten aan de kant te zetten en plaats te nemen in de legendarische Hornköpfelhütte: een pracht van een bergrestaurant waar je uitgebreid kan genieten van al het lekkers wat Tirol te bieden heeft.

De sfeer in die berghutten is authentiek en gezellig – het personeel loopt er in traditionele Tiroolse klederdracht rond met een smile tot achter hun oren – dat je er gelukkig van wordt.

kitzbühel

Nog een meepakker van formaat is het de lentezon, weg met die dikke skijas, niets zo zalig als je kont neerploffen in één van de plooizetels en genieten van het mooie leven op één van Tiroolse Alpenflanken. Van skiën komt dan ook na de lunch niet veel meer in huis, hier wat loungen is veel te leuk en gezellig!

kitzbühel

Met paard en koets

In de namiddag besluiten we terug af te dalen naar het dal en trekken we met paard en koets naar de Schwarzsee. Dit 34000 vierkante meter grote moerassig meer ligt op ongeveer 2km van Kitzbühel en staat vooral bekend bij watersporters. Het is het warmste meer van Tirol en heeft tijdens het zomerseizoen – eind mei tot begin september – een gemiddelde temperatuur van maar liefst 23°C.

kitzbühel

De heen- en terugrit met paard en koets brengt je langs een aantal mooie plaatsen rond Kitzbühel die je anders nooit echt ziet. En sowieso is het een leuke belevenis om in zo’n koets gezellig met een dekentje op je knieën de omgeving te verkennen.

 

Jodelahitiiiii

Om onze laatste avond in Kitzbühel af te sluiten gaan we dineren in Rosi’s Sonnbergstuben. Gelegen hoog in de bergen – tip: zorg dat je op tijd ter plaatse bent zodat je er van een prachtige zonsondergang kan genieten! – is een bezoek aan deze mooie plaats toch wel een hele belevenis.

kitzbühel

Het is er de traditie om eerst buiten op het terras als opwarmer een lekkere glühwein naar binnen te laten glijden. Pas daarna neem je plaats in het restaurant zelf waar je culinaire smaakpupillen verwend zullen worden, en er is keuze genoeg daar, echt voor elk wat wils.

En dan komt het: Rosi, de eigenares van het etablissement, jodelt met haar hits de reeds zeer leuke sfeer naar een ongekend hoogtepunt. Voor je het goed en wel beseft, zit je met heel de bende al jodelend van links naar rechts te wiegen. Ook hier weer die oerdegelijke Tirools authenticiteit. Wat een afsluiter, top!

De heerlijk authentieke Tiroolse Alpen

Mijn persoonlijke conclusie van deze trip? Het gezellige, authentieke en gastvrije Kitzbühel heeft zoveel te bieden dat deze plek in de Tiroolse Alpen van Oostenrijk voor mij een serieuze streep voor heeft hoor. Of je nu gaat met familie of met vrienden: je amuseert je er op alle gebied te pletter en dat is toch uiteindelijk de bedoeling van een vakantie. Een aanrader dus. Go Kitzski!

Deze internationale perstrip werd mogelijk gemaakt door de dienst van toerisme Tirol en Kitzbühel, en veel dank aan Angela Semrajc & Bettina Wiedmayr voor hun uitzonderlijk onthaal en inzet. Wanneer je in Kitzbühel bent, wandel gerust eens het kantoor van de dienst toerisme binnen. Bettina – doe haar ineens ook de groetjes van mij! – en haar collega’s zullen je met plezier wegwijs maken in al het moois wat deze streek te bieden heeft.