Nooit gedacht dat cruisen iets voor mij was – te groot, te druk, te artificieel… – maar de waarheid is: ik had maar één cruise nodig om helemaal te keren, en dat was de ‘Duizend-en-één-nachten’-cruise van Costa Cruises, richting Dubai en Arabische Emiraten. Een week lang werden we gedropt in een wereld die nu eens Italiaans leek (ons Italiaanse Costa-schip met bijhorende passionele  flair) en dan weer sprookjesachtig Arabisch aanvoelde (de bestemming).

Tijdens de donkerste maanden van het jaar overvalt het mij telkens weer: het onweerstaanbare verlangen naar de zon, een helder, blauwe hemel en zalig hoge temperaturen. Zomermelancholie wanneer het buiten grijs, koud en nat is? Eén remedie: naar de zon! Op onze agenda stond een 7-daagse cruise naar een bestemming waarvan je zeker kunt zijn dat het er tijdens de winter lekker warm is: Dubai en de Arabische Emiraten. Ziehier alvast een korte impressie:

Het schip: Italiaanse uitbundigheid

Ons schip was de Costa Atlantica, een drijvend vijfsterrenhotel uit de vloot van het Italiaanse Costa Cruises, met alles erop en eraan en vooral: veel bling bling. “Je moet er wel een beetje voor zijn”, hadden ervaren cruisereizigers mij gewaarschuwd. “Italiaanse uitbundigheid, weetjewel.”

Nu ben ik iemand die zelf een glitterbroek zou aantrekken naar het werk, dus wat mij betreft kan er nooit genoeg bling bling zijn. En de Costa Atlantica blonk inderdaad uit in, jawel, blinken. Zo’n schip tot de nok gevuld met glans, glitter, bladgoud en glamour maakte mij enorm happy. Ik wil maar zeggen: je zit een week op zo’n schip, dan mag het toch gerust wat meer zijn, niet?

Elk dek van de Costa Atlantica is vernoemd naar een film van de Italiaanse regisseur Fellini, en verder vindt je er natuurlijk alles wat je kunt verwachten op een cruiseschip: zwembaden, bubbelbaden (zalig!), fitnessruimte, spa, casino, disco, tal van gezellige restaurants en bars, waaronder een Italiaanse pizzeria (uiteraard) en een goede imitatie van het Venetiaanse Café Florian.

costa-atlantica006

En de hut? Groter dan verwacht. De inrichting doet denken aan een ruime hotelkamer, inclusief flatscreentelevisie, sofa, badkamer met douche, safe, minibar… kortom, alles erop en eraan. (Ter info: vandaag vaart de Costa Atlantica op een andere route en kun je met de Costa Fortuna deze cruise maken).

costa-atlantica014Proeven van verschillende locaties

Het leuke aan cruisen is dat je op korte tijd van veel verschillende locaties kunt proeven. Wij vertrokken vanuit Dubai naar Oman, vaarden daarna door naar Fujairah en Abu Dhabi en hadden daarna nog 2 dagen om Dubai te bezoeken.

DXB04030__en-GB_2015

Oman, citytrippen en natuur

Het gezellige sultanstaatje Oman stond twee keer op de agenda: een eerste stop was hoofdstad Muscat, de volgende dag werd er doorgevaren naar Khasab.

Muscat heeft een relatief klein centrum met soeks waar je makkelijk op je eentje wat kunt ronddwalen. De meeste bezienswaardigheden liggen echter wel wat verwijderd van elkaar, dus voor een grondig stadsbezoek is een gids of groepsexcursie wel aangewezen.

Oman haven
De haven van Muscat by night. Wij waren best tevreden met ons Costa-schip, hoewel dit bootje ook niet mis was geweest.

Wil je liever wat meer actie, dan kun je tal van excursies met een flinke stoot adrenaline boeken, zoals met een 4×4 door de woestijn racen of een helikopterdoop boven de stad. Goedkoop is het niet (net zoals alle excursies die je aan boord boekt trouwens), maar je hebt beslist een sterk verhaal om ’s avonds in de bar mee uit te pakken.

Costa Khasab
Halt houden in Khasab. Bloedheet maar toch geen stralend blauwe hemel. We hadden toen al één en ander kunnen vermoeden…

Khasab is een stad op een klein schiereiland (dat in feite een enclave is, klevend aan de Verenigde Arabische Emiraten). De streek wordt ook wel eens het ‘Noorwegen van Arabië’ genoemd, vanwege de vele fjorden die er te zien zijn. Omdat een boottocht met een dhow (een authentiek bootje uit Oman) één van de leukste dingen is die je hier kunt doen, ruilden wij het grote cruiseschip in voor het kleine zeilbootje en gingen we nog maar eens varen.

Een goede keuze wel: de fjorden waren inderdaad spectaculair en er was voldoende tijd ook hier en daar wat te snorkelen. Extra bonus waren de vele dolfijnen die speels rond het bootje kwamen zwemmen.

Al bij al een hele toffe ervaring, al hadden we plots toch wel wat pech met…het weer. Tijdens onze terugtocht met de dhow was het namelijk gigantisch beginnen te regenen. Niet zo’n doordeweekse regenbui die we in België zo goed kennen, maar echt water dat met bakken uit de hemel valt, stortvloedwaardig.

Na het boottochtje was het dus rennen naar het Khasar fort en museum; goed voor een rondje geschiedenis en cultuur en vooral: heel erg droog. In het fort leer je op een toffe manier vanalles over het dagelijkse leven vroeger en nu in de regio, leuk gebracht en heel erg boeiend.

Oman Khasab fortEn voor de goede orde: toen we het fort verlieten, scheen de zon en was alles opnieuw kurkdroog. Zo gaat dat daar.

Fujairah, klein en fijn (en tijd om even te relaxen)

Van Oman dobberde ons Costa-schip verder naar naar Fujairah, een klein & fijn Emiraatje dat uitpakt met musea waar archeologische pareltjes verborgen liggen. Heb ik wel van horen zeggen want ik heb ze niet gezien. Na twee dagen boordevol drukke excursies vond ik het immers hoog tijd om ook even het leven aan boord tot in de puntjes te ervaren. Zijnde: uitgebreid ontbijten, naar de fitness (gewoon even kijken hoor, ’t zag er bijzonder sportief uit en moest ik ooit eens willen fitnessen, het zou daar zijn, met zicht op zee.), twijfelen of ik de workshop ‘cocktails shaken’ dan wel ‘arts&crafts’ zou volgen, een praatje slaan met de bemanning (veel Filipijnen), een praatje slaan met de andere gasten (veel Italianen) om uiteindelijk in de spa belanden. Ik was er uren zoet en let me tell you people: die spa, is me dat is een hemeltje op aarde!

00001918

Abu Dhabi, waar wereldrecords sneuvelen

De volgende morgen was ik net op tijd wakker om het aanleggen in Abu Dhabi mee te maken. Vanuit mijn hut had ik een prachtig zicht op de skyline, en het zal er allemaal heel erg futuristisch uit.

abu dhabi
Ook hier valt er weer heel wat te beleven (Ferraripark, joehoe!) maar omdat Abu Dhabi ook de thuishaven is van de Sheikh Zayed Moskee – één van de mooiste moskeeën ter wereld –  ging de uitstap daar naartoe.

abu dabi moskee

De Sheikh Zayed Moskee is absoluut verplichte kost, al was het maar om er een aantal wereldrecords te bewonderen:

  • de moskee kan uitpakken met het grootste tapijt ter wereld; het heeft een oppervlakte van 5627 m2 en werd gemaakt door 1200 wevers. Het tapijt weegt 47.000 kilo en er zitten ongeveer 2.268.000.000 knopen in. Begin dat maar eens te stofzuigen!
  • boven ’s werelds grootste tapijt hang je natuurlijk geen simpel hanglampje. Vandaag dat je hier verblindt wordt door de pracht en praal van, jawel, ’s werelds grootste kroonluchter. Het ding is gemaakt van koper en goud, en heeft een diameter van 10 meter en een hoogte van 15 meter. Knap!

Dubai: stad van extremen

Veel te vlug waren we alweer in Dubai. We hadden nog anderhalve de tijd om de stad te ontdekken vooraleer de cruise er definitief op zat en we terug naar huis moesten.

costa-cruise036

Nu was ik al een paar keer in Dubai geweest, dus heel erg gehaast om de stad binnenste buiten te keren was ik niet. Maar wie er nog nooit was was en zoveel mogelijk wil zien op één dag, kan dat het makkelijkst doen met een ‘hop on hop off’-bus; deze staat ’s morgens gewoon te wachten aan de kade, je kunt er zo op zonder reservering. De bus rijdt langs de belangrijkste bezienswaardigheden van de stad. Hop off daar waar je wat langer wil rondhangen, en hop on om je route even later verder te zetten.

Zelf ging ik een paar uur rondkwalen in de kronkelende steegjes en soeks van Old Deira, het oude oude gedeelte van Dubai. Waarna ik voldoende opgewarmd was voor het echte werk en de Dubai Mall tackelde, één van de hypermoderne winkelcentra in het nieuwe gedeelte van de stad. Het contrast (en shoppingaanbod, en prijs…) kon niet groter zijn.

Het (jolige) leven aan boord

Behalve de bestemming en ontdekkingen, is het ook de sfeer aan boord niet onbelangrijk bij een cruise. Wie wil, kan er zijn dagen én nachten behoorlijk vullen. Overdag zijn er heel uiteenlopende activiteiten voor jong en oud, georganiseerd of gewoon lekker in je eentje (en opvallend: hoewel er meer dan duizend mensen aan boord waren, had ik nooit het gevoel dat het schip overvol zat: er was altijd wel een plekje waar het rustig en kalm was).

costa-cruise083

En ben je al de hele dag in de weer geweest, dan zijn ook je avonden goed gevuld. Je moet er aperitieven, dineren, feesten, de bars inspecteren.… gelukkig hoef je de baan niet meer op, wel zorgen dat je de juiste hut kunt terugvinden. Bijna elke avond begon het festijn al tijdens het diner, wanneer het personeel zelf het feestje op gang trok door even een dansje te placeren of een lied te zingen.

costa cruises
Tijdens en na het diner vond het personeel altijd wel tijd om een dansje te placeren.

Ik zweer het, voor je het weet sta je zelf rondjes te draaien met je servet en luidkeels mee te brullen op de eerste de beste stamper. Om maar te zeggen: het leven aan boord, daar wordt een mens behoorlijk vrolijk van.

Bij een cruise is de bestemming belangrijk, maar het leven aan boord is al een belevenis op zich.

‘s Morgens de gordijnen opentrekken en tegen de spectaculaire wolkenkrabbers van Dubai aankijken. De volgende dag genieten van de ochtendzon die het rotslandschap van Kashab roze doet kleuren en nog een dag later ontbijten met zicht op de futuristische skyline van Abu Dhabi. Deze cruise combineert Dubai met het beste van de Perzische Golf. Dat ik in België niet buiten kon zonder winterjas terwijl ik aan boord in mijn kleurrijkste bikini kon gaan chillen in de buitenjacuzzi (tot de zon onder gaat), was natuurlijk ook heel erg meegenomen.

En ziehier om af te sluiten – en om je ook zin te doen krijgen in een cruise! – nog wat sfeerbeelden:

costa-cruise097

costa-cruise013

costa-cruise080

Wat denk je? Iets voor jou, zo’n cruise? En welke zou je bestemming zijn?