7 x bijzonder overnachten in Alentejo: van ’s werelds eerste design kurkhotel tot een nachtje onder duizend sterren

Toegegeven: tijdens mijn trip naar het Portugese Alentejo heb ik zelden zo goed geslapen. En dat had niet alleen te maken met de enorme rust en charme die de regio uitstraalt, maar ook met de bijzondere accommodaties waar je je bedje vindt. Die zijn namelijk even verscheiden als Alentejo zelf. En opvallend: sommige hotels zijn verrassend hip & trendy, een mooi contrast met de traditionele en authentieke sfeer van Alentejo.

1. Slapen in een milieuvriendelijk designhotel: ’s werelds eerste kurkhotel

Mijn hart maakte een sprongetje toen ik in het Ecorkhotel, Suites & Spa mocht slapen. Sowieso heb ik al een ferm boontje voor bijzondere hotels en het Ecorkhotel is dat zeker. Dit 4-sterrenhotel ligt even buiten Évora, de oude hoofdstad van Portugal en tevens UNESCO werelderfgoed. Het hotel is helemaal bekleed met kurk uit Alentejo en daardoor is het meteen het eerste kurkhotel ter wereld. Ook binnen in vind je overal kurkelementen terug.

Het ecohotel heeft alles wat je wenst voor een ontspannend verblijf: een binnen- en buitenzwembad, sauna, Turks bad, massages, luxueuze suites, een grote tuin en een restaurant met typisch Portugese gerechten (bijzonder lekker!). Slapen deed ik in één van de mooie bungalows; elk huisje is bijzonder stylish ingericht en beschikt over een eigen terras met veel privacy.

2. Overnachten op het water (én onder duizend sterren)

Op het Alqueva meer kun je een woonboot huren en dat komt goed uit. Het gebied rond het meer – het grootste stuwmeer van Europa – werd namelijk door UNESCO erkend als ’s werelds eerste Starlight Tourism Destination, één van de beste plekken in Europa om naar de sterrenhemel te kijken. De stadsverlichting wordt in de omliggende gemeentes ‘s nachts tot een minimum beperkt zodat de sterrenhemel in perfecte omstandigheden waargenomen kan worden, en dat zo’n 286 nachten per jaar.

Wil je die ervaring nog intenser maken, dan kun je ervoor kiezen om te slapen op een house boat, een boot die met knusse slaapplaatsen. Je kan met de house boat perfect interessante uitstappen maken, bijvoorbeeld naar het middeleeuwse stadje Monsaraz en naar de kastelen van Alandroal, Terena en Portel. Een ‘house boat’ kan je huren voor een dag, een weekend of een week en je hebt boten voor grote en kleine gezinnen. En interessant: een vaarbewijs heb je niet nodig, dus je kan meteen beginnen varen.

Wil je het nog aparter? Overnacht dan te midden het meer in een floating house, in de baai bij Amieira Marina. Je kunt er alleen vanuit de haven met een kano, waterfiets of motorbootje naar toe. Het drijvend huis heeft grote ramen en een open karakter. Perfect om even helemaal weg van de wereld te zijn, maar toch niet helemaal.

3. Voor wijnliefhebbers: Herdade do Sobroso

Liefhebber van wijnen? Dan zit je in Alentejo goed want in de regio worden de meest bijzondere wijnen geproduceerd. En wat is er leuker als wijnliefhebber dan overnachten op een landgoed waar één van de beste wijnen van Portugal gemaakt worden? Herdade do Sobroso is een geweldige plek voor wie van wijn, actie én rust en lekker eten houdt. Het decor lijkt een beetje Afrikaanse geïnspireerd, maar het geheel is ontegensprekelijk helemaal Alentejo-stijl.

Slapen kan in één van de kamers van het hoofdgebouw of in vrijstaande huisjes compleet met kitchenette. Het openluchtzwembad komt met een gratis, spectaculair zicht op de omliggende wijngaarden, en het restaurant serveert traditionele gerechten met lokale producten uit Alentejo.

Het liefst zaten wij de hele middag te loungen in één van de zeteltjes buiten, maar het landgoed heeft heel wat activiteiten op het programma staan, gaande van wijnproeven (uiteraard!), luchtballonvaarten, (foto)safari’s, boottochtjes, kajakken… noem maar op. Zalig plekje! Extra troef: de huisooievaar, mét kuikentjes.

4. Design in een boutique B&B bij Belgen

In de historische stad Estremoz hebben Andy Didden en Danny Puype hun plekje in Alentejo gevonden. Hun Casa Azimute ligt op zo’n 28 hectare puur natuur en heeft prachtig zicht op Estremoz. Hier kom je om te relaxen en in de watten gelegd te worden.

Andy en Danny hebben veel aandacht besteedt aan de inrichting; die is minimalistisch modern en toch huiselijk, met verwijzingen naar Alentejo in elke kamer: mozaïeken, het gebruik van kurk, zeep van olijfolie… Een bijzonder mooie plek die met liefde aangekleed werd. Casa Azimute werd al door verschillende toonaangevende reisbladen getipt als dé plek om te overnachten in Alentejo, en daar mogen Andy en Danny terecht trots op zijn.

Wandelen kan op het domein zelf, en er zijn fietsen beschikbaar voor wie de regio actiever wil verkennen. Dit Belgisch koppel heeft de drukte ingeruild voor de rust en de ruimte van de Alentejo, en wij zijn stikjaloers want het is er prachtig.

En niet te missen bonus: je kunt er onder de sterren slapen! In één kamer en de twee suites hebben Andy en Danny buitenbedden geïnstalleerd en waardoor je onder de prachtige sterrenhemel van Alentejo kunt slapen.  “We hebben de naam Casa Azimute  bewust gekozen omdat ‘azimute’ een veel gebruikte term in de sterrenkunde is”, zeggen Andy en Danny. “En deze regio is één van de beste plaatsen ter wereld voor sterrenobservatie.” Kortom: topadresje!

5. Charmant en kindvriendelijk

Hotel O Gato is een aangenaam familiehotel met restaurant in het traditionele dorpje Odivelas, in het hart van Alentejo. Hier overnacht je vanwege de ongedwongen, authentieke sfeer.

Er zijn twee gebouwen: één met traditionele en gezellige kamers, en een ander dat modern ingericht is met appartementen met kitchenette. Grote troef hier is het mooie zwembad te midden een sereen landschap en, voor de kleintjes, een leuke kinderboerderij.

6. Op een landgoed

Het hotel Horta da Moura is niet zomaar een hotel; het is een gigantisch landgoed met immense kamers in traditionele stijl en veel luxe. Je bent er omringd door olijfbomen en natuur, en het stadje Monsaraz ligt er net om de hoek.

Ik was niet alleen onder de indruk van het knappe domein maar ook van de gigantische afmetingen van mijn kamer; een hele familie kon er onderdak vinden!

Leuk is de open haard; verblijf je er tijdens de winter dan kun je lekker op je eigen kamer voor het vuur zitten. Uiteraard is er hier ook een infinity pool aanwezig en restaurant.

Tip: verken de tuin en bewonder de eeuwenoude olijfbomen. Er loopt ook een pad rechtsreeks naar Monsaraz.

7. Op de boerderij

Ecotoerisme is een big thing in Alentejo, niet omdat het trendy is maar omdat het er al eeuwenlang een evidente manier van leven is. Nu de toeristen ook Alentejo als vakantiebestemming ontdekt hebben, zijn er meer en meer – ecologische – boerderijen die overnachtingsmogelijkheden aanbieden.

Herdade da Amendoeira is een prachtig voorbeeld van een klein landbouwbedrijfje waar je ook aan plattelandstoerisme kunt doen. En eerlijk: dit lijkt wel een plek uit ‘Tiny gaat naar de boerderij’. Op het erf lopen de dieren vrij rond, de honden zijn bijzonder enthousiast jou te zien (eentje heeft maar drie poten maar compenseert zijn ‘gebrek’ door enthousiasme), de omgeving is prachtig, er wordt honing, likeur en jam gemaakt en alles op een biologische manier. O ja, er hoort nog een supergezellig winkeltje bij en er is natuurlijk ook een zwembad met mooi zicht. Hier wil je gewoon voor altijd blijven wonen.

Tip: Ben je op zoek naar een bijzondere plek om te overnachten in Alentejo maar weet je niet goed wat te kiezen? Neem dan eens een kijkje op Casas Brancas – letterlijk ‘Witte Huizen’ – , een toerismenetwerk in Alentejo met een aanbod van accommodaties, restaurants en activiteiten, met een focus op duurzaam en creatief toerisme. De non-profitorganisatie hanteert een kwaliteitslabel en neemt enkel die accommodaties in het aanbod op die inzetten op duurzaam toerisme. De eigenaars van de hotels delen hun kennis over de streek met jou, waardoor je deel gaan uitmaken van de gemeenschap. De hoteleigenaars bieden ook activiteiten aan aan met respect voor de omgeving en natuur, waarmee ze de lokale economie stimuleren en de lokale producten promoten.

Meer weten over de verschillende overnachtingsmogelijkheden in Alentejo? Surf naar visitalentejo.pt en of neem een kijkje op Visit Alentejo op Facebook.

Disclaimer: deze reis kwam tot stand op uitnodiging van Visit Alentejo. Alle meningen zijn uiteraard geheel de mijne. 

 

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

*
*

Send this to a friend